Quiconque s'intéresse un tant soit peu à la vie nocturne de Londres sait que le secteur traverse une période difficile. Bien que la situation soit mauvaise depuis un certain temps (35 % des établissements londoniens ont fermé entre 2007 et 2015).une série de fermetures très médiatisées cette année a ravivé les inquiétudes.

La dernière en date a eu lieu au début du mois dernier, lorsque le superclub Printworks, basé à Wapping, a appris que son temps était écoulé. Le conseil municipal de Southwark a confirmé que le redéveloppement du site avait été approuvé et qu'un appel de dernière minute était tombé dans l'oreille d'un sourd. 

Printworks a toujours été une installation temporaire. Lorsque la licence a été délivrée en 2016, elle était assortie de la forte possibilité que le site soit abandonné au profit de quelque chose de plus banal. Indépendamment des détails techniques, la décision laisse un trou béant dans la scène londonienne de plus en plus fracturée.

L'ancienne usine de fabrication de journaux fera bientôt place à un complexe de six étages de bureaux et de magasins. British Land, qui a posé sa candidature pour le site en novembre de l'année dernière, a déclaré que le développement apporterait 2000 à 3000 nouveaux emplois. Si l'avantage de nouvelles opportunités d'emploi est difficile à contester, ce sera une maigre consolation pour ceux qui perdront leur lieu de travail ou leur lieu de prédilection le week-end.

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Malheureusement, ces histoires deviennent monnaie courante. Au début de cette année, deux autres lieux de grande envergure, The Drumsheds et The Cause, ont tous deux fermé leurs portes. Mais pourquoi cela se produit-il ? Et surtout, que peut-on faire pour l'empêcher ?

L'une des principales raisons de ces fermetures n'est pas du ressort des sites. Pour les propriétaires fonciers, il est plus rentable de vendre des sites à usage commercial ou résidentiel que de les louer à quelqu'un qui souhaite accueillir des événements. Les clubs ouverts tard le soir peuvent également faire l'objet de plaintes pour nuisances sonores dans les agglomérations. - On n'entend jamais parler des immeubles de bureaux qui empêchent les gens de dormir.

Les querelles concernant les terrains et les licences ne sont pas la seule raison. De nombreux espaces sont obligés de prendre des décisions difficiles parce qu'il est très difficile de faire des bénéfices. Malgré ce que vous pouvez penser après avoir dépensé 7 £ pour une pinte, l'augmentation du loyer, des factures et des taxes professionnelles peut facilement dépasser l'argent rapporté par quelques événements hebdomadaires. C'est particulièrement vrai pour les petites salles de concert qui jouent un rôle vital en aidant les musiciens moins connus à accéder au succès.

Naturellement, Covid a exacerbé la situation. Pendant la fermeture, de nombreux lieux en difficulté n'ont eu d'autre choix que de mettre fin à leurs activités. Un rapport de la Night Time Industries Association publié fin 2021 a révélé que 22 % des établissements londoniens avaient fermé depuis le début de la pandémie.

Il est assez évident que la scène musicale de Londres a besoin d'aide. Pour y parvenir, les lieux doivent être considérés comme des institutions culturelles, et pas seulement comme des endroits où les gens se rassemblent pour écouter de la musique et se faire verser de la bière dessus. Des mesures de protection telles que le plafonnement des loyers et l'exonération des taxes professionnelles pour les espaces indépendants seront très utiles, et les terrains doivent être loués à long terme ou de manière permanente pour éviter que les lieux ne soient fermés avant l'heure. 

L'un des principaux problèmes est que la majorité des terrains de Londres appartiennent à des sociétés privées, qui n'ont donc aucune obligation de modifier leurs résultats pour le bien de la communauté locale. Changer cette situation nécessiterait un énorme changement par rapport à notre approche actuelle du marché libre, mais ce n'est pas parce que quelque chose semble difficile que cela ne vaut pas la peine d'essayer.

Pour ceux qui veulent aider, écrivez à votre député local, ou soutenez des organisations comme l'Association des industries de la nuit.