Jeder, der sich auch nur ein bisschen für das Londoner Nachtleben interessiert, weiß, dass es eine harte Zeit für die Branche ist. Obwohl es schon seit einiger Zeit schlimm ist (35 % der Londoner Basislokale haben zwischen 2007 und 2015 geschlossen)hat eine Reihe von öffentlichkeitswirksamen Schließungen in diesem Jahr zu neuer Besorgnis geführt.

Der jüngste Fall ereignete sich Anfang letzten Monats, als dem Superclub Printworks in Wapping mitgeteilt wurde, dass seine Zeit abgelaufen ist. Der Stadtrat von Southwark bestätigte, dass die Umgestaltung des Geländes genehmigt worden war und ein in letzter Minute vorgebrachter Appell auf taube Ohren gestoßen war. 

Printworks war immer eine vorübergehende Einrichtung. Als die Lizenz im Jahr 2016 erteilt wurde, war sie mit dem Vorbehalt versehen, dass der Standort möglicherweise zugunsten von etwas Alltäglicherem aufgegeben werden würde. Unabhängig von den technischen Aspekten hinterlässt die Entscheidung eine klaffende Lücke in Londons zunehmend zersplitterter Clubszene.

Die ehemalige Zeitungsfabrik wird bald einem sechsstöckigen Komplex mit Büros und Geschäften Platz machen. British Land - das sich im November letzten Jahres um das Gelände beworben hat - hat erklärt, dass die Entwicklung 2000-3000 neue Arbeitsplätze schaffen wird. Während der Nutzen neuer Beschäftigungsmöglichkeiten kaum zu bestreiten ist, wird dies für diejenigen, die ihren Arbeitsplatz oder ihren Lieblingsplatz am Wochenende verlieren, ein schwacher Trost sein.

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Leider werden diese Geschichten immer alltäglicher. Zu Beginn dieses Jahres haben zwei weitere große Veranstaltungsorte, The Drumsheds und The Cause, geschlossen. Aber warum passiert das? Und was noch wichtiger ist: Was kann man dagegen tun?

Einer der Hauptgründe für die Schließung liegt nicht in der Hand der Veranstaltungsorte. Für Grundstückseigentümer ist es profitabler, Grundstücke für gewerbliche oder Wohnzwecke zu verkaufen, als sie an jemanden zu verpachten, der Veranstaltungen durchführen möchte. Vor allem Clubs, die bis spät in die Nacht geöffnet sind, können in bebauten Gebieten auch zu Lärmbeschwerden führen. - Man hört nie davon, dass Bürogebäude die Leute wach halten.

Streitigkeiten über Grundstücke und Lizenzen sind nicht der einzige Grund. Viele Lokale sind gezwungen, schwierige Entscheidungen zu treffen, weil es so schwierig ist, Gewinne zu erzielen. Auch wenn Sie vielleicht denken, dass Sie 7 Pfund für ein Bier ausgegeben haben, können steigende Mieten, Rechnungen und Unternehmenssteuern das Geld, das ein paar wöchentliche Veranstaltungen einbringen, leicht aufwiegen. Dies gilt vor allem für kleinere Veranstaltungsorte, die eine wichtige Rolle dabei spielen, weniger bekannten Musikern zum Erfolg zu verhelfen.

Natürlich verschlimmerte Covid die Situation. Während der Schließung hatten viele angeschlagene Lokale keine andere Wahl, als aufzugeben. In einem Bericht der Night Time Industries Association von Ende 2021 wurde festgestellt, dass 22 % der Londoner Lokale seit Beginn der Pandemie geschlossen hatten.

Es ist ziemlich offensichtlich, dass die Londoner Musikszene Hilfe braucht. Um dies zu erreichen, müssen die Veranstaltungsorte als kulturelle Institutionen angesehen werden und nicht nur als Orte, an denen sich Menschen versammeln, um Musik zu hören und Bier zu trinken. Schutzmaßnahmen wie Mietobergrenzen und Erleichterungen bei der Gewerbesteuer für unabhängige Lokale werden viel bewirken, und Grundstücke müssen langfristig oder dauerhaft verpachtet werden, um zu verhindern, dass Lokale vor ihrer Zeit geschlossen werden. 

Eines der Hauptprobleme besteht darin, dass der größte Teil des Londoner Bodens privaten Unternehmen gehört, die daher nicht verpflichtet sind, ihren Gewinn zum Wohle der örtlichen Gemeinschaft zu beeinflussen. Dies zu ändern, würde eine gewaltige Abkehr von unserem derzeitigen Ansatz der freien Marktwirtschaft erfordern, aber nur weil etwas schwierig aussieht, heißt das nicht, dass es nicht einen Versuch wert ist.

Wenn Sie helfen wollen, schreiben Sie an Ihren örtlichen Abgeordneten oder unterstützen Sie Organisationen wie The Night Time Industries Association.